• Κύριος
  • Νέα
  • Περισσότεροι ψηφοφόροι θα έχουν πρόσβαση σε μη αγγλικά ψηφοδέλτια στον επόμενο κύκλο εκλογών

Περισσότεροι ψηφοφόροι θα έχουν πρόσβαση σε μη αγγλικά ψηφοδέλτια στον επόμενο κύκλο εκλογών

Η ομοσπονδιακή κυβέρνηση έχει ζητήσει από καιρό τις εκλογικές ψηφοφορίες σε ορισμένες δικαιοδοσίες των Η.Π.Α. να εκτυπώνονται σε άλλες γλώσσες εκτός από τα Αγγλικά, με βάση τον αριθμό των πολιτών ηλικίας ψήφου που ζουν σε αυτές τις κοινότητες και έχουν περιορισμένες αγγλικές δεξιότητες και χαμηλό επίπεδο εκπαίδευσης. Νέα στοιχεία από το Γραφείο Απογραφής δείχνουν ότι 263 κομητείες, πόλεις και άλλες δικαιοδοσίες σε 29 πολιτείες θα υπόκεινται τώρα σε αυτήν την απαίτηση στις μελλοντικές εκλογές, μια μικρή αύξηση από πριν από πέντε χρόνια.

Η γλωσσική βοήθεια, που απαιτείται από τον ομοσπονδιακό νόμο για τα δικαιώματα ψήφου από το 1975, ισχύει για μέρη με πληθυσμούς της Ασίας, της Λατινικής, της Ινδικής και της Αλάσκας που πληρούν ορισμένες απαιτήσεις. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης, το οποίο επιβάλλει το νόμο, αναφέρει ότι η βοήθεια βοηθάει περισσότερους ανθρώπους «να είναι ενημερωμένοι ψηφοφόροι και να συμμετέχουν αποτελεσματικά στην αντιπροσωπευτική μας δημοκρατία». Κατά την τελευταία επανεξέταση του νόμου για τα δικαιώματα ψήφου, το 2006, το Κογκρέσο επέκτεινε τις διατάξεις περί γλωσσικής βοήθειας έως το 2032 και δεν επηρεάστηκαν από απόφαση του Ανώτατου Δικαστηρίου το 2013 που ακύρωσε άλλα τμήματα του νόμου.

Οι δικαιοδοσίες που πρέπει τώρα να παρέχουν μη αγγλικά ψηφοδέλτια και άλλο εκλογικό υλικό - το οποίο περιλαμβάνει ορισμένες κοινότητες σε φυλετικές περιοχές - περιλαμβάνουν 68,8 εκατομμύρια πολίτες των ΗΠΑ ηλικίας ψήφου. Αυτό είναι το 31,3% του συνολικού πληθυσμού των 220 εκατομμυρίων ατόμων με δικαίωμα ψήφου, ο οποίος αποτελείται από πολίτες ηλικίας 18 ετών και άνω.

Το Γραφείο Απογραφής ενημερώνει τον κατάλογο των αρμοδιοτήτων κάθε πέντε χρόνια, βάσει των στοιχείων της Αμερικανικής Έρευνας για όλους τους πολίτες ηλικίας ψήφου που μιλούν αγγλικά λιγότερο από πολύ καλά και έχουν λιγότερο από μια πέμπτη τάξη. Οι δικαιοδοσίες μπορούν να προστεθούν ή να αφαιρεθούν από τη λίστα με βάση την αλλαγή προφίλ κατοίκων.

Ο τελευταίος κατάλογος του Γραφείου Απογραφής, που κυκλοφόρησε το 2011, περιελάμβανε 248 δικαιοδοσίες σε 25 πολιτείες, καλύπτοντας 65,6 εκατομμύρια άτομα, ή 30,7% του συνολικού πληθυσμού των ΗΠΑ σε ηλικία ψήφου το 2010. Η προηγούμενη λίστα, το 2002, περιελάμβανε 296 δικαιοδοσίες σε 30 πολιτείες .

Από τις δικαιοδοσίες στη νέα λίστα, πολλές βρίσκονται στο Τέξας (89) και στην Καλιφόρνια (27), οι οποίες είναι επίσης οι πολιτείες με τον μεγαλύτερο αριθμό μεταναστών. Σε οκτώ πολιτείες, μόνο μία δικαιοδοσία πρέπει να προσφέρει μη αγγλικά ψηφοδέλτια (μερικές φορές σε περισσότερες από μία γλώσσες): Γεωργία, Χαβάη, Αϊντάχο, Μέριλαντ, Νεβάδα, Οκλαχόμα, Γιούτα και Βιρτζίνια. Τρεις πολιτείες - Καλιφόρνια, Φλόριντα και Τέξας - πρέπει επίσης να παρέχουν ισπανικές μεταφράσεις οποιουδήποτε εκλογικού υλικού που εκδίδεται σε ολόκληρη την πολιτεία.



Η νέα λίστα προσθέτει απαιτήσεις γλωσσικής βοήθειας για τουλάχιστον 25 γλώσσες σε 52 δικαιοδοσίες, ορισμένες από τις οποίες είχαν ήδη ισχύσει άλλη γλώσσα. Η λίστα μειώνει συγκεκριμένες απαιτήσεις σε 40 άλλες, αν και ορισμένες από αυτές διατηρούν άλλες απαιτήσεις γλώσσας. Όλες οι αλλαγές ισχύουν αμέσως.

Μερικές περιοχές με νέες απαιτήσεις είναι μέρη με αυξανόμενους ξένους γεννημένους πληθυσμούς που αντικατοπτρίζουν την αυξημένη διασπορά των μεταναστών. Σε ορισμένες περιοχές όπου καταργήθηκαν οι απαιτήσεις γλωσσικής βοήθειας, αυτό μπορεί να οφείλεται σε μια εθνική τάση αυξημένου εκπαιδευτικού επιπέδου μεταξύ των πρόσφατων μεταναστών. Σε άλλους, ένας παράγοντας θα μπορούσε να είναι ότι ένα αυξανόμενο μερίδιο των Ισπανόφωνων γεννήθηκε στις ΗΠΑ και η αγγλική επάρκεια έχει επίσης αυξηθεί μεταξύ των Λατίνων, σύμφωνα με μια πρόσφατη έκθεση του Pew Research Center.

Ο αριθμός των δικαιοδοσιών που απαιτούνται για την παροχή γλωσσικής βοήθειας αντιπροσωπεύει το 3,3% των κομητειών και των πόλεων που υπολογίζονται από το Γραφείο Απογραφής. Εκτός από τα ψηφοδέλτια, οι δικαιοδοσίες πρέπει επίσης να παρέχουν γλωσσική βοήθεια στην εγγραφή, ενημερωτικό υλικό, ψηφοφορία απόντος και άλλες πτυχές της διαδικασίας ψηφοφορίας.

Μεταξύ των περιοχών με νέες απαιτήσεις γλωσσικής βοήθειας είναι η Gwinnett County, Georgia, που βρίσκεται στη μητροπολιτική περιοχή της Ατλάντα, η οποία θα πρέπει να προσφέρει βοήθεια στα ισπανικά. Από το 2000 έως το 2007, σύμφωνα με την ανάλυση του Pew Research Center, ο Gwinnett ήταν μεταξύ των κορυφαίων κομητειών για αύξηση του ισπανικού πληθυσμού του. Σύμφωνα με εκτιμήσεις του Γραφείου Απογραφής για την περίοδο 2010-2014, 10.555 Ισπανόφωνοι στην κομητεία μιλούν αγγλικά λιγότερο από πολύ καλά, και 750 από αυτήν την ομάδα δεν είχαν εκπαίδευση πέμπτης τάξης, από τους 45.285 Λατίνους ηλικίας ψήφου.

Μεταξύ των δικαιοδοσιών όπου απορρίφθηκαν οι απαιτήσεις γλωσσικής βοήθειας ήταν το Salt Lake County, Utah, το οποίο δεν πρέπει πλέον να προσφέρει ψηφοδέλτια στα ισπανικά. Ο συνολικός ισπανικός πληθυσμός της κομητείας αυξήθηκε από 12% του συνόλου το 2000 σε 18% το 2014, σύμφωνα με την ανάλυση του Κέντρου. Τα στοιχεία της απογραφής που δημοσιεύθηκαν για να υποστηρίξουν την απόφαση εγκατάλειψης της κομητείας του Σολτ Λέικ δείχνει ότι ακόμη και όταν ο αριθμός των Ισπανών πολιτών σε ηλικία ψήφου αυξήθηκε από το 2010, ο αριθμός με περιορισμένα επίπεδα αγγλικής και χαμηλής εκπαίδευσης μειώθηκε.

Η γλωσσική βοήθεια που απαιτείται συχνότερα είναι στα ισπανικά, η οποία πρέπει να προσφέρεται σε ψηφοδέλτια σε 214 περιοχές, σύμφωνα με τον κατάλογο του Γραφείου Απογραφής, καθώς και σε όλο το κράτος υλικό σε τρεις πολιτείες. Η κομητεία Gwinnett συγκαταλέγεται μεταξύ 23 δικαιοδοσιών που έχουν μια νέα απαίτηση να προσφέρουν ψηφοδέλτια στα ισπανικά και η κομητεία του Salt Lake είναι μεταξύ 21 όπου απορρίφθηκε η απαίτηση. Τα ψηφοδέλτια σε συγκεκριμένες ασιατικές γλώσσες θα απαιτηθούν πρόσφατα σε επτά θέσεις, ενώ η απαίτηση για ασιατική γλώσσα μειώθηκε σε πέντε άλλες.

Επιπλέον, 22 δικαιοδοσίες θα απαιτηθούν πρόσφατα για να προσφέρουν ψηφοδέλτια σε μια συγκεκριμένη αμερικανική ινδική ή εγγενή γλώσσα της Αλάσκας. Αυτά περιλαμβάνουν το δήμο Kodiak Island στην Αλάσκα, το οποίο πρέπει να προσφέρει εκλογικό υλικό στο Yup'ik. Pinal County στην Αριζόνα, η οποία πρέπει να προσφέρει υλικά στο Apache. και San Juan County, Utah, η οποία πρέπει να προσφέρει υλικά στο Ute.

Το Τμήμα Δικαιοσύνης υπέβαλε καταγγελίες εναντίον τεσσάρων δικαιοδοσιών τα τελευταία πέντε χρόνια για φερόμενες παραβιάσεις των διατάξεων γλωσσικής βοήθειας, οι οποίες οδήγησαν σε εντολές συγκατάθεσης ή διευθετήσεις, σύμφωνα με τον ιστότοπό της.